Charley says INTERVIEW! Axeela

“There’s a lot of people saying Christina’s copying Lady Gaga, but I don’t think she is”

A while ago I introduced you to Axeela, a promising new popstar from Belgium.

Since then, she’s released her debut single ‘What Do You Want From Me?‘, premiered the video for it and started her conquest of the Belgian pop scene.

It’s good to finally hear the studio version of the song and rest assured, the “Aw Aw, Aw Aw…” bits in the intro still sound amazing!

I recently got to talk to this young singer. After the jump you’ll find our conversation where we discussed her new single, being on the hottest new label, her Eurovision history and how Christina Aguilera did the Lady Gaga thing first!

Dutch: Ook voor de originele Nederlandstalige versie van het interview kan je doorklikken!

Charley: Hello Axeela, are you used to being a popstar yet?

Axeela: I’m still getting used to it! I do know I still have a long way to go though. A popstar might be a big word for now.

Charley: Could you tell a bit more about the single, ‘What Do You Want From Me?’

Axeela: ‘What Do You Want From Me?’ is a very catchy track. It really is a song with a good beat underneath it that can be played in the clubs. It’s about that girl that everyone knows. The girl who thinks she’s got it all. She thinks everyone likes her, but in reality it’s just the opposite. In the end you finally put her in her place and ask: “What do you want from me?”

Charley: That’s also reflected in the video, right?

Axeela: Yes, indeed. We wanted to really show what the single is about.

Charley: How was it to shoot the video?

Axeela: So much fun. It was my very first music video. We shot it here in Leopoldsburg, where I’m from. I asked all my friends to be extras. It was such a great day, from 10 AM to 11, 12 o’ clock in the evening.

Charley: It wasn’t the first time you were in front of the cameras, you also participated in the Belgian national Junior Eurovision final. Can you tell a bit more about that?

Axeela: That was back in 2006. At first I wasn’t sure if I wanted to enter, because the song had to be in Dutch. My dream is to sing in English, I feel my voice sounds better in that language. But it was a first step, so I thought: “Why not?” My best friend at the time was up for it as well, so we wrote a song together. When we got to call that we had made the selection, we had to go to Brussels, got to do a camp and met so many new people. We got so much experience out of it. Those really were days to never forget.

Charley: As of this year Junior Eurosong will only be on children’s channel Ketnet, do you think that’s a pity?

Axeela: I do. I think it’ll reach a smaller audience. It really is aimed at the kids this way and I feel it’s something grownups can watch as well. I still think it’s great to see the children be creative.

Charley: You were also a support act for Idool 2003 diva Natalia…

Axeela: I was!

Charley: How was that?

Axeela: That was amazing as well. I really liked performing for so many people, I had never done that before. It all started with a contest on Radio Donna where you got to send in a video or had to go to karaoke. The first few weeks I didn’t hear back from them, so I started thinking I hadn’t made it. I was so happy when I finally got a call from Donna.  I had to sing at the studio every morning and the people stuck in traffic could vote. In the final Natalia and her manager Bob Savenberg got to choose the support act themselves and that’s how they picked me.

Charley: Were you nervous about performing in front of all those people?

Axeela: The weird thing is that I was less nervous for those performance than when I sing a song at church in school for example. At the first show for Natalia I was so nervous, but that quickly passed. I just did my own thing and that turned out well.

Charley: Before ‘What Do You Want From Me?’ you released another single, ‘Sold In A Box’…

Axeela: Yes, but that was without a label. I released that myself. It was never in the shops and there wasn’t much promo for it. It was really something for myself and to put online, hoping to be discovered.

Charley: Is that how you ended up with your label SonicAngel?

Axeela: No, ‘What Do You Want From Me’ was just finished, the video had just been shot and we were looking for a label. My dad was watching television and saw that SonicAngel was looking for new artists. He immediately sent them an e-mail, they invited us and they were enthusiastic from the start. That’s how it all began.

Charley: SonicAngel is the hottest new record label, does it feel that way for you too?

Axeela: Yes, I do. They go about it different than the others. They’re so honest and don’t act like they’re above you. It’s a group of friends, one big family. They all love their jobs. You can tell that they have a big heart for putting new artists in the spotlight.

Charley: Are you working on any follow-up singles or an album yet?

Axeela: For the next six months, or maybe longer, we’ll be working on new tracks. There should be an album next year, if the fans keep supporting me. Before that there will definitely be another single, but that will probably take a while. We’re still working on that.

Charley: Are there any songs you’d love to cover or do you want to focus on new material?

Axeela: Well, for YouTube videos… Or if my fans want to hear me sing a certain song then I’d love to do that, but I’d rather not release a cover as a single. In that case you’d be trying to copy someone and I feel you should always be yourself and do your own songs.

Charley: What are your hopes for the future?

Axeela: I hope to get famous in Belgium at least, to get a lot of fans and to be able to let everyone hear what I’m doing. I really hope to do a lot of performances and to just make a great album that everyone likes. Just to do my own thing really, because that’s the most important thing of all. Just doing what I love to do.

Charley: You participated in Eurosong For Kids and this year’s Belgian Eurovision entry Tom Dice is also signed to SonicAngel… Is the Eurovision Song Contest in your future as well?

Axeela: I would love to do that! I don’t know if it will happen though. If they ask me I’ll definitely say yes.

Charley: Ok, I’m hoping for it!

Axeela: Thank you! *laughs* 

Charley: I also read that you’re a big fan of Christina Aguilera?

Axeela: Yes, so much! 

Charley: Can you tell me something more about that?

Axeela: I started singing when I was about 10 years old. Christina had just released her album ‘Stripped’ and I loved it so much. I thought her voice was gorgeous. When I bought the CD I studied all the lyrics. I would sing all day and tape myself, practicing and practicing till it was perfect. In the shower or just here at home, I was always singing. My mom used to say “She’s going to be a singer one day”. She said it laughingly, but when you look back on it now… Now I actually am singing, so that’s great. Christina was a big inspiration for me, especially when it came to her voice. She keeps changing her image as well, every album is different…

Charley: Did you get her new album yet?

Axeela: Yes, I got it some time ago! I’ve listened to it so much, I know almost all songs by heart by now!

Charley: So you’re excited about it?

Axeela: Yes, so excited! There’s a lot of people saying she’s copying Lady Gaga, but I don’t think she is. She said she was going to be using more electronic influences before Lady Gaga was even on the scene. Only then came Lady Gaga. There’s so many discussions about it, but I feel Christina is always doing her own thing.

Charley: A bit like you then!

Axeela: *laughs* 

Charley: Is there anything you want to say to the people reading this?

Axeela: To keep following me, because there’s a lot more to come!

Charley: Ok! Thank you so much for the interview and I wish you a lot of success!

Axeela: You’re very welcome, thank you!
See also: Charley says ARTIST! Axeela

Charley: Hallo Axeela, ben je het al een beetje gewoon om popster te zijn?

Axeela: Ik moet er nog een beetje aan wennen! Ik weet natuurlijk wel dat ik er nog lang niet ben en dat ik nog een lange weg te gaan heb. Een popster is misschien nog veel gezegd. 

Charley: Kan je een beetje meer vertellen over de single, ‘What Do You Want From Me’?

Axeela: ‘What Do You Want From Me’ is een erg catchy nummer. Echt een song met een goede beat onder dat in de clubs kan gedraaid worden. Het gaat over dat meisje dat iedereen wel kent. Het meisje dat denkt dat ze alles is. Ze denkt dat iedereen haar graag heeft, maar eigenlijk is het juist het omgekeerde. Je zet haar eindelijk eens op haar plaats zet en vraagt: “Wat wil je nu eigenlijk van mij?” 

Charley: Dat komt ook terug in de video, niet?

Axeela: Ja, inderdaad. Het was de bedoeling om goed in beeld te brengen waar de single over gaat. 

Charley: Hoe was het om die clip te maken?

Axeela: Heel fijn. Het was mijn allereerste videoclip. Het is opgenomen hier in Leopoldsburg, waar ik zelf vandaan kom. Ik heb dan ook al mijn vriendinnen gevraagd om te figureren. Het was echt een hele fijne dag, van ’s morgens tien uur tot ’s avonds elf, twaalf uur. 

Charley: Het was niet de eerste keer dat je voor de camera’s stond, je hebt ook meegedaan aan Eurosong For Kids. Kan je daar iets meer over vertellen?

Axeela: Dat was in 2006. Ik twijfelde eerst om mee te doen, omdat je nummer in het Nederlands moest zijn. Mijn droom is om in het Engels te zingen, ik vind ook persoonlijk dat mijn stem daar beter in uitkomt. Maar het was een eerste stap, dus ik dacht waarom niet. Mijn beste vriendin van toen zag dat ook wel zitten en we hebben toen samen een liedje geschreven. Toen we telefoon kregen dat we er bij waren, moesten we direct naar Brussel, mochten we op kamp en leerden we allemaal nieuwe mensen kennen. We hebben er ook heel veel ervaring opgedaan. Dat zijn echt tijden om nooit meer te vergeten. 

Charley: Vanaf dit jaar is Junior Eurosong enkel nog te zien op Ketnet, vind je dat jammer?

Axeela: Dat vind ik wel. Ik denk dat ze zo een minder groot publiek aanspreken. Zo is het echt enkel voor kinderen en ik vind dat volwassenen dat ook wel mogen zien. Ik vind het toch ook nog altijd fijn om te zien hoe die de kinderen creatief bezig zijn. 

Charley: Je hebt verder ook ervaring opgedaan in het voorprogramma van Natalia…

Axeela: Inderdaad! 

Charley: Hoe is dat meegevallen?

Axeela: Dat was ook geweldig. Ik vond het heel fijn om voor zo veel mensen te staan, dat had ik nog nooit gedaan. Het is allemaal gekomen dankzij een wedstrijd op Radio Donna waarvoor je een filmpje kon inzenden of naar een karaoke gaan. De eerste weken hoorde ik niets, dus ik begon te denken dat er niet bij was. Toen ik op een morgen telefoon kreeg van Donna was ik natuurlijk heel blij. Ik moest elke ochtend naar de radiostudio om daar te zingen en de mensen in de file konden dan stemmen. In de finale beslisten Natalia en Bob Savenberg zelf wie in het voorprogramma mocht staan en zo hebben ze mij uitgekozen. 

Charley: Was je zenuwachtig om op te treden voor al die mensen?

Axeela: Het rare was dat ik minder zenuwen had voor die optredens dan voor bijvoorbeeld een liedje in de kerk bij ons op school. Ik was echt zenuwachtig bij het eerste optreden voor Natalia, maar dat ging snel voorbij. Ik deed gewoon mijn ding en dat ging goed.

Charley: Voor ‘What Do You Want From Me’ had je al een single uitgebracht, ‘Sold In A Box’…

Axeela: Ja, maar zonder platenmaatschappij. Dat was in eigen beheer. Het is ook nooit in de winkels gekomen of veel promotie rond gemaakt. Dat was echt voor mezelf en om op internet te zetten in de hoop ontdekt te worden. 

Charley: Is het dan zo dat je bij SonicAngel terechtgekomen bent?

Axeela: Nee, ‘What Do You Want From Me’ was eigenlijk net klaar, de clip was net opgenomen en we waren op zoek naar een platenfirma. Papa zat ’s avonds tv te kijken en SonicAngel deed een oproep naar nieuwe artiesten. Mijn papa heeft direct een mail gestuurd, ze hebben ons toen uitgenodigd en zagen het direct zitten. Zo zijn we begonnen.

Charley: SonicAngel is de nieuwste hippe platenmaatschappij, ervaar je dat ook zo?

Axeela: Ja, dat vind ik wel. Ze gaan anders te werk dan anderen. Ze zijn echt heel eerlijk en niet zo afstandelijk of uit de hoogte. Het zijn vrienden onder elkaar, een grote familie. Ze doen ook allemaal hun job heel graag. Dat merk je ook, dat ze met een groot hart nieuwe artiesten in de spotlight willen zetten.

 Charley: Wordt er ook al gewerkt aan volgende singles of een album?

Axeela: We gaan de komende zes maand, of misschien langer, aan verschillende nieuwe nummers werken. Volgend jaar komt dan normaal gezien het album, indien de fans me blijven steunen. Voordien komt er zeker nog een single, maar dat zal nog wel even duren. We zijn daar nog mee bezig.

Charley: Zijn er nummers die je dan graag zou coveren of wil je enkel nieuw materiaal?

Axeela: Goh, voor filmpjes op YouTube… Of als mijn fans mij graag een nummer willen horen zingen dan doe ik dat met plezier, maar echt een cover als single liever niet. Dan probeer je iemand na te doen en ik vind toch dat je altijd jezelf een beetje moet blijven en je eigen nummers maken. 

Charley: Wat hoop je nog voor de toekomst?

Axeela: Ik hoop dat ik toch zeker in België al heel bekend mag worden, heel veel fans krijg en dat ik aan iedereen kan laten horen wat ik doe. Verder hoop ik veel optredens te hebben en gewoon een prachtig album te maken dat iedereen goed vindt. Gewoon mijn ding te doen eigenlijk, want dat is het belangrijkste. Gewoon doen wat ik graag doe. 

Charley: Je deed al mee aan Eurosong For Kids en Songfestivalkandidaat Tom Dice zit ook bij Sonic Angel… Denk je dat het Songfestival ook in jouw toekomst ligt?

Axeela: Dat zou ik zeker zien zitten, maar of dat er van komt weet ik nog niet. Als ze mij vragen zeg ik zeker ja. 

Charley: Ok, ik hoop alvast van wel!

Axeela: Danku! *lacht* 

Charley: Ik heb ook gelezen dat je heel hard fan bent van Christina Aguilera?

Axeela: Ja, amai nog niet! 

Charley: Kan je daar iets meer over vertellen?

Axeela: Ik ben beginnen zingen toen ik een jaar of tien was. Christina Aguilera had toen pas haar album ‘Stripped’ uit en ik was daar echt gek van. Ik vond haar stem prachtig. Toen ik die cd ben gaan halen, heb ik die teksten echt vanbuiten geleerd. Ik zong dat van ’s morgens tot ‘s avonds. Ik nam dan mezelf op cassette op en dan was dat echt oefenen en oefenen tot het perfect was. Ook in de douche of hier gewoon thuis, ik zong echt altijd. Mijn mama zei toen al “Dat gaat zeker een zangeres worden”. Dat was toen al spelend gezegd, maar als je daar dan nu op terugkijkt… Nu ben ik echt aan het zingen, dus dat is wel fijn. Christina was dus een hele grote inspiratie, zeker qua stem. Ze verandert ook steeds van imago, elk album is anders…

Charley: Heb je ook haar nieuwste album al gekocht?

Axeela: Ja, die heb ik een tijdje geleden gekocht! Ik heb hem al heel veel opgezet, ik ken al bijna alle liedjes vanbuiten! 

Charley: Je bent dus enthousiast?

Axeela: Ja, ik ben heel enthousiast! Er zijn er veel die zeggen dat ze Lady Gaga nadoet, maar dat vind ik juist niet. Voor Lady Gaga er was, had ze al gezegd van meer elektronische elementen te gaan gebruiken. Toen pas is Lady Gaga gekomen. Er zijn zo veel discussies over, maar ik vind dat Christina altijd wel haar eigen ding doet. 

Charley: Een beetje zoals jij dan!

Axeela: *lacht* 

Charley: Is er iets wat je nog specifiek wil zeggen aan de mensen die het interview zullen lezen?

Axeela: Dat ze mij zeker moeten blijven volgen, want er staat nog veel te wachten! 

Charley: Ok! Heel erg bedankt voor het interview en nog veel succes!

Axeela: Dat is heel erg graag gedaan, bedankt!
Zie ook: Charley says ARTIST! Axeela

Tags: , , , , , , , , , , , ,

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: